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Réflexion

Après m’être entretenue avec le partenaire belge de mon projet[1], il y a déjà un mois de cela, la volonté de trouver un sujet ou peut-être une lecture qui amènera de l’originalité à la recherche de l’histoire de l’antisémitisme est devenue une obsession.

Il semblerait, d’après mes lectures, que rien n’ait encore été écrit sur l’antisémitisme en Belgique pendant la Première Guerre mondiale et les années vingt. Du moins, aucune étude n’a encore été consacrée entièrement à ce sujet. Une des raisons expliquant ce manque historiographique repose sur le fait que la Belgique, si elle voit apparaître dans les années trente des groupes antisémites, ne connait pas « la » radicalisation de l’antisémitisme qu’on retrouve dans d’autres pays européens durant les années vingt.

Dans une revue juive belge de 1918[2], on peut lire « Chez nous en Belgique, l’antisémitisme est si inconnu que l’homme du peuple secoue sceptiquement la tête, au récit des persécutions juives. »[3] Évidemment, l’antisémitisme s’il n’est pas clairement visible, est certainement latent ; il est là dans les mentalités et les représentations. Mais d’après la littérature sur le sujet, il n’est pas organisé par des groupes politiques et ne se manifeste pas à travers des actions dans les lieux publics, comme le disait déjà Lieven Saerens[4] il y a une dizaine d’années : « Der Antisemitismus hatte in diesem Land [en Belgique] keine Tradition. »[5]

Alors, comment commencer ma recherche ? Comment établir une question de recherche sans encore connaître mes archives ? [6]

Toujours lors de mon entretien avec le partenaire belge de mon projet, ce dernier m’a fait remarquer que dans mon Exposee (qui reprend mes premières pistes de recherche), j’introduis mon sujet avec l’histoire de la présence juive en Belgique. Il me pose alors la question : « Peut-il y avoir de l’antisémitisme sans une présence juive ? » Depuis cette question me hante et se retrouve dans chacune de mes réflexions portant sur l’élaboration d’une question de recherche.

Je tente alors de circonscrire la notion d’antisémitisme suivant la conception la plus pertinente dans mon appréhension du sujet.

Si l’antisémitisme est un racisme, alors :

1)    Parce que le racisme n’est pas issu de la population ciblée, mais bien du groupe qui la stigmatise, c’est aussi le cas pour l’antisémitisme.

2)    Parce que le racisme se base sur des arguments irrationnels (se présentant comme étant scientifiques/économiques), la présence des personnes ciblées n’intervient pas dans la construction du discours ( cf. Jean-Paul Sartre, Réflexions sur la question juive)

Dans un premier temps il semble donc que l’antisémitisme n’est pas directement influencé par la présence, le nombre,… de Juifs dans un lieu donné.

Cependant si le type de présence juive n’est pas à l’origine des arguments du discours antisémites, je reste persuadée qu’il peut le modifier.

De façon simplifiée et chronologique, on peut déceler dans l’histoire de l’antisémitisme :

1)    Une haine dirigée contre une minorité (les juifs)

2)    Apparition d’arguments religieux (tirés de la tradition chrétienne) qui justifient la haine existante

3)    Un changement du statut des Juifs à un niveau national (appelé émancipation)

4)    Apparition d’un nouveau discours issu des changements dans les sociétés européennes tels que l’apparition de la théorie du darwinisme social, et du rejet de la modernité induisant une opposition à l’émancipation des juifs.[7]

Le point « 5) » serait d’après moi variable d’un pays à l’autre, même si le génocide juif cristallise un moment important dans l’histoire de l’antisémitisme européen. Pour ce qui est de la Belgique, l’arrivée d’immigrant d’origine juive durant la fin du XIXème siècle et la première moitié du XXème siècle a également contribué à la composition d’une nouvelle équation. En effet, si ce n’est pas la population juive immigrée des pays de l’Est qui incite l’antisémitisme, le discours antisémite belge va stigmatiser ce groupe comme il ne l’avait pas encore fait. Certains arguments antisémites sont alors les mêmes que n’importe quels arguments racistes visant les immigrés. De ce point de vue, les caractéristiques de la population juive en Belgique a un rôle, si pas dans l’apparition du discours antisémite, sur la transformation de celui-ci.

Mais apparait alors un nouveau problème de définition. Peut-on encore parler d’antisémitisme lorsque les arguments racistes dirigés contre une partie de la population juive sont les mêmes que ceux dirigés contre d’autres populations minoritaires et pauvres ? De même peut-on encore parler d’antisémitisme lorsque les arguments déployés ne concernent qu’une partie de la communauté juive ?


[1] Benoit Majerus. http://majerus.hypotheses.org/

[2] Kadimah, portant comme sous-titre « Organe de renaissance Juive », est une revue sioniste belge qui voit le jour en novembre 1918 et qui se donne pour mission « d’apprendre aux Juifs de Belgique qu’ils font partie du peuple juif, dispersé sur toute la surface du globe, et qu’ils ont a remplir des devoirs envers ce peuple. » in Kadimah, n°1, 29 novembre 1918, Bruxelles, p. 1.

[3] « Camille Huysmans et le Sionisme », Kadimah, n°1, 29 novembre 1918, Bruxelles, p.4.

[4] Lieven Saerens docteur en histoire et collaborateur scientifique au CEGES (Centre d’études et de documentation Guerre et Sociétés contemporaines) a pour domaines de recherche sont l’attitude à l’égard des Juifs (de 1880 à 1950 environ), la démographie juive, l’histoire culturelle de l’Entre-deux-guerres et de la Seconde Guerre mondiale et la condamnation des collaborateurs après la guerre. <http://www.cegesoma.be/cms/lieven_fr.php> consulté le 20 Novembre 2012.

[5] Lieven Saerens, « Belgische Gruppierunge der « Neuen Ordnunge » und die Juden (1918-1944) », Vorurteil und Rassenhass. Antisemitismus in den faschistischen Bewegungen Europas, (éd.) Hermann Graml und Juliane Wetzel, Berlin, 2001, p. 131.

[6] Suivant l’organisation prévue par les promoteurs de ma thèse, Prof. Dr. Bergmann et Prof. Dr. Wyrwa, la consultation des archives est prévue durant la deuxième année de recherche.

[7] A propos du rejet de la modernité, l’article d’Allal Marina se propose de mettre en évidence le lien aux autres rapports de pouvoir, notamment de genre dans le discours antisémite de la fin du 19e siècle, en France et en Allemagne. Marina Allal « Antisémitisme, hiérarchies nationales et de genre : reproduction et réinterprétation des rapports de pouvoir », Raisons politiques, 2006/4 no 24, p. 125-141. DOI : 10.3917/rai.024.0125